行业暗而不淡:超脱45亿融资看“蚂蚁”

  ■李默江

  世界上最赚钱、体量最大的一只“蚂蚁”,再一次赚足了眼球——4月26日中午,国内互联网金融企业蚂蚁金服宣布完成了一轮 45 亿美元的融资。许多人第一反应是盯上了这只小“蚂蚁”的大荷包,比如说这是全球互联网行业迄今为止“最大的单笔私募融资”,蚂蚁金服估值达 600 亿美元——接近传统互联网巨头百度的市值(663.85亿美元)。但是,互联网行业没有谁敢宣称自己是永远的大象,天价融资总会被超越,蚂蚁金服融资成功,不是这只小蚂蚁个人的成功,而是基于资本对国内互联网行业,甚至整个宏观经济的看多。从这个角度观察蚂蚁融资,才能超脱对单个企业所谓成功的传颂。

  蚂蚁这家在互联网金融领域风头正盛的公司,在普通人印象里显得陌生。但提到它旗下的产品,却又人人熟悉:支付宝、余额宝、招财宝、蚂蚁聚宝、芝麻信用等等,单是支付宝,其实名用户就超过4.5亿,占据了中国网民的大半壁江山。再加上理财、网商银行等业务服务的用户,疆域版图更大。而且,它还不仅仅局限于中国,在印度,蚂蚁金服投资了“印度版的支付宝”——Paytm;在韩国,以技术股东的形式参与筹建韩国第一家互联网银行k bank;在50多个退税国家中,有24个可以使用支付宝退税。除此之外,境外扫码付、境外交通卡、境外打车等各个领域,都有蚂蚁金服的身影,可以说,用了不到两年时间,它就从一家扎根本土的公司,转身成一家不折不扣的世界公司。

  但蚂蚁金服高速增长故事的另一面,是中国互联网金融和投资行业遭遇到的双重困境。去年以来,陆续出问题的P2P平台公司,一度让人们忧虑互联网金融的发展是否已经脱缰;而资本寒冬更是给创业公司,创业经济,乃至宏观经济的前景蒙上一层阴影。从这个视角来看蚂蚁金服及其最近的天价融资,其意义已经超出一家公司之得失。蚂蚁是一家扎根国内的企业,它的各种业务与金融、投资、理财须臾相连,某种意义上,它的业务就是中国经济的晴雨表,所以,它的天价融资说明,中国互联网金融行业暗而不淡,暂时的管制加剧是为了行业更好的发展,说明资本对中国经济前景依然充满信心!

  超脱这一点来看,人们自然要问,为什么蚂蚁金服可以?它成功的经验又是什么?

  人们最先想到的可能是支付宝的基础。这却是蚂蚁金服的起点,支付宝的经验和用户,使得这只小蚂蚁站在了一个更高的起点上。但如果仅仅是因为这一个平台,那蚂蚁金服再增长,也不过是一个更大的支付宝而已。现实情况显然并非如此,我们在前面已经提到,这家公司在支付、理财、信用、投资、贷款、保险、海外消费等领域都有突破。简而言之,它的业务涵盖了一个商业社会的所有金融领域。它通过支付宝磨砺12年积累起来的技术,试图为人们在现实生活中对金钱的每一类需求提供解决方案。换句话说,你在需要用到钱的地方,无论是购物,还是贷款,抑或是理财,都可以通过蚂蚁金服得到解决。

  而且不得不说,他们解决的能力还真不赖。举例来说,它的支付能力,峰值是8.59万笔/秒,而传统国际金融巨头Visa是1.4万笔/秒。一般人们印象里,技术越便利,安全性也会越低,但蚂蚁金服却打破了这种刻板印象——蚂蚁金服客户被盗造成的资产损失概率,已经达到十万分之一的水平,远低于PayPal约千分之三的水平,以及Visa的百分之一水平。

  所有这些傲人数据的背后,其实都是技术的力量支撑。这是蚂蚁金服与其他一些创业公司、互联网金融平台最大的不同——最近两年,互联网领域最走火入魔的做法是玩概念,什么概念火做什么,投资盲目跟风,一些互联网金融平台野蛮生长,到最后,资本和行业都受到重创。与概念不同,技术是真枪实弹,是真正能够改变人们生活的东西——正如谷歌曾经通过搜索技术改变了网络信息世界,苹果又通过技术把人们带进移动互联世界一样,历史上真正能够影响世界又能够基业长青的互联网公司,从来卖的都不是概念,而是技术,可以改变人们生活的技术。

  从这个意义上说,这只“蚂蚁”的价值并不仅仅体现在融资和估值上,而是它所扎根的中国经济肌体,它所依赖的互联网技术,它所服务的活跃的数以亿计的中国消费者,是这些外部条件的无限潜力助推了这只小蚂蚁的成功。

  (作者为媒体人)